Personne capturée durant son évasion

Dernière mise à jour le 09 novembre 2011.

Kenneth H. DOBSON / 31159023
Essex County, Massachusetts, USA
Né le 27 novembre 1916 dans le Massachusetts / † le 02 octobre 1972 dans le Massachusetts, USA
T/Sgt, USAAF 390 Bomber Group 569 Bomber Squadron, bombardier/togglier.
Lieu d'atterrissage : près de Rochefort, province de Namur, Belgique.
Boeing B-17 G-BO Flying Fortress - 42-31466 - CC-A / "Sitting Pretty", abattu par des chasseurs lors de la mission du 29 mai 1944 sur Leipzig.
Atterrissage forcé vers 15h30 près de Rochefort, province de Namur, Belgique.
Durée : 4½ mois
Camps Marathon : Villance

Informations complémentaires :

Le Missing Air Crew Report relatif à la perte de cet appareil : MACR 5314. Kenneth Dobson n'a pas établi de rapport d'évasion car il a été arrêté.

Le "Sitting Pretty" n'était pas l'avion habituel de l'équipage du pilote Lt Wallace Shymanski . L'équipage du "Sitting Pretty" ce 29 mai 1944 était composé de : 1st Lt Wallace E. Shymanski, pilote ; 2nd Lt Vernon Montrose, copilote ; T/Sgt Kenneth H. Dobson, bombardier ; 2nd Lt Gordon Grip, navigateur ; S/Sgt Thomas Sanderson, opérateur radio ; S/Sgt Alexander Engelman, mitrailleur dorsal/mécanicien ; S/Sgt Paul Goodling, mitrailleur ventral ; S/Sgt Solomon Goldstein, mitrailleur latéral gauche ; S/Sgt Maynard Peterson, mitrailleur latéral droit ; S/Sgt David Sullivan, mitrailleur de queue.

L'appareil est touché, la queue est fortement endommagée et la jauge de carburant est très basse. Comme il est illusoire de penser qu'il puisse ramener son avion en Angleterre, le pilote décide de faire un atterrissage forcé.

Tous les membres de cet équipage furent d'abord recueillis par le maquis de Rebais (Alle/Vresse-sur-Semois), puis pris en charge le 02 juin par Jean MARTIN, de Lessive. MARTIN les remit le 30 juillet à Guy NICAISE qui les garda dans des bois à proximité.

En juillet 1977, David Sullivan retrouve l'un de ses helpers, M. DEGEYE, au château de La Mambore, du camp de Villance. Ils y évoquent ci-après leurs souvenirs.

L'atterrissage sur le ventre du B17 a lieu à Rochefort, au lieu-dit La Briqueterie, près de Ciergnon. Les dix hommes, tous sains et saufs, se cachent dans les bois avoisinants sans savoir dans quel pays ils se trouvent car les instruments de bord ont été détruits. En moins de cinq minutes, les Allemands arrivent sur le lieu du crash qu'ils quittent en fin de journée en laissant un garde sur place. A la tombée de la nuit, les aviateurs quittent leur cachette et se dirigent sud-sud-ouest. Par chance, ils rencontrent des membres de la Résistance qui assurent leur sécurité.

C'est ainsi que Guy NICAISE, surnommé "The Shadow" les cache au pavillon de chasse du Chêne Hébran situé dans le domaine royal du château de Ciergnon, en pleine forêt domaniale. La baronne Béatrice van der STRATEN-WAILLET (future Comtesse Charles-Emile d'Oultremont) pourvoit à leur subsistance. Sur l'un des murs du pavillon de chasse, Guy NICAISE dessine, à la craie de couleur, une forteresse volante B17 et y inscrit les noms des aviateurs qui y furent cachés. Le roi Léopold III ainsi que son fils, le roi Baudouin veillèrent à conserver le dessin et les inscriptions.

Par la suite, David Sullivan et Kenneth Dobson sont hébergés par Florent HENROT dans une grange, à Chanly avant d'être évacués vers une colline boisée au lieu-dit Croix de Jeumont où ils restent près d'une semaine. Paul HERMAN et Raymond DEGEYE leur y viennent également en aide.

Camile BERNIER de Lavaux-Sainte-Anne les conduit ensuite à un pavillon de chasse, aux Solins, avec six autres aviateurs de leur équipage.

Les rapports d'évasion de Vernon Montrose et Wallace Shymanski seuls renseignent les noms de leurs helpers, sans préciser les dates d'intervention :

Le 25 août 1944, NICAISE les remit tous les dix à VAN MOERKERKE, guide du Camp Marathon de Villance. Le 07 septembre, une alerte oblige tous les aviateurs du camp à s'égailler dans les bois pour échapper aux allemands et tous parviendront à s'échapper, sauf quatre évadés dont le bombardier Kenneth Dobson qui sera capturé par les Allemands au matin du 08 septembre, en compagnie de Austin Dunning, James Toole et Ralph Burckes. Le lendemain, tous les autres aviateurs de l'équipage de Dobson furent libérés par les troupes américaines et ramenés en Angleterre.

Kenneth Dobson sera interné au Stalag Luft 4 à Gross Tychow/Tychowo, en Pologne.

Le lendemain, tous les autres aviateurs de cet équipage furent libérés par les troupes américaines et ramenés en Angleterre.


Le pavillon de chasse du Chêne Hébran.
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Le château de La Mambore, Villance.


© Philippe Connart, Michel Dricot, Edouard Renière, Victor Schutters